En 1995, cientos de miles de personas en todo el mundo protestaron contra la obscenidad de los ensayos nucleares franceses en el Pacífico; millones de personas en Alemania boicotearon la gasolina de Shell enfadados por el intento de Shell de hundir la plataforma petrolera Brent Spar y su cintura en el Océano Atlántico. En 1996, miles de personas se unieron a las protestas contra la construcción de la circunvalación de Newbury y otros proyectos de carreteras; millones se sintieron indignados por el desastroso derrame de petróleo en el suroeste de Gales cuando el Sea Empress encalló, y las revelaciones sobre el daño potencial a los humanos causado por la ‘enfermedad de las vacas locas’ llevaron prácticamente a toda la población de Europa a cuestionar la forma en que nuestros alimentos es producido.

Todos los días, al parecer, leemos o escuchamos sobre los problemas ambientales que enfrenta el planeta. Los informes científicos, que predicen un desastre si la sociedad humana continúa como está, se vuelven cada vez más regulares. Pero ahora no se trata solo de científicos: la gente de todo el planeta ya no se lo deja a «los expertos».

Este amplio movimiento debe ser bienvenido. Representa el deseo de las personas de un mundo mejor, de ir más allá de la vida estrecha, insegura, aburrida y limitante que a menudo nos vemos obligados a vivir bajo este sistema.

Estamos en la tradición de los pioneros del movimiento socialista, quienes colocaron la salud y la seguridad de los trabajadores y la lucha por un mundo más limpio, agradable y saludable al frente de su lucha.

Los primeros sindicatos lucharon contra la contaminación, las malas viviendas, los alimentos y el agua contaminados. Muchas de las principales mejoras en el medio ambiente, por ejemplo, en la higiene, con mejores viviendas, suministro público de agua limpia, eliminación de aguas residuales y normas alimentarias, se debieron, al menos en parte, a las luchas de los trabajadores. Las organizaciones de trabajadores, como el movimiento cooperativo en sus primeros días, e incluso los partidos laboristas locales, como Bermondsey en el sur de Londres, establecieron sus propias panaderías para proporcionar pan sin adulterar y asequible.

Había que luchar por el derecho de la mayoría de la gente a disfrutar del campo. Las invasiones masivas, que exigían acceso abierto a los páramos en la década de 1930, a menudo fueron organizadas por sindicatos y el Partido Comunista, y resultaron en el establecimiento de los Parques Nacionales después de la guerra, por el gobierno laborista de 1945. Los socialistas modernos continúan la lucha de esos trabajadores, que viven en malas viviendas en ciudades contaminadas, que querían tener acceso al aire fresco y las bellezas del campo y lucharon por ello contra los ricos terratenientes de sus mansiones de campo. Hoy, la batalla continúa contra la Ley de Justicia Penal, la privatización por la puerta trasera de las tierras de la Comisión Forestal y el intento constante de los terratenientes de cobrar, o incluso detener, el disfrute del campo.

Los líderes del Partido Laborista, ahora Nuevo Laborismo, han abandonado por completo la lucha y la acción, prefiriendo tratos con los patrones. Estos líderes se han negado a apoyar cualquier acción directa. Aunque los líderes de los partidos laboristas y socialistas tradicionales a nivel internacional han renunciado a la lucha, esto no ha impedido que la gente se defienda en sindicatos, grupos comunitarios y organizaciones ambientales. En todo el mundo, están surgiendo nuevas organizaciones socialistas que luchan. Las batallas ambientales ahora a menudo son lideradas, en cambio, por Partidos Verdes, organizaciones como Greenpeace y Friends of the Earth, y una amplia variedad de campañas de un solo tema. ¿Pero son suficientes? ¿Existe una conexión entre la amplia variedad de campañas en las que participan los ambientalistas? ¿Y hay solución a la crisis medioambiental?

¿Cuál es el problema?

El medio ambiente es la base de toda nuestra vida. Se trata del agua que bebemos, la comida que comemos y el aire que respiramos. Además de la quema de las selvas tropicales brasileñas, y problemas globales como la destrucción de la capa de ozono y el efecto invernadero, también se trata de la asfixia de nuestros pueblos y ciudades por los automóviles y la contaminación, el enorme aumento del asma entre los niños y los trabajadores forzados para trabajar con productos químicos tóxicos en condiciones insalubres.

Hay literalmente miles de ejemplos de problemas ambientales. Se pueden resumir en tres grandes títulos: Contaminación (producción y vertido de sustancias venenosas, dañinas o peligrosas); Agotamiento de recursos (el uso de varios recursos naturales, carbón, minerales, suelo, madera, etc.); y disminución de la biodiversidad (la destrucción de especies de plantas y animales).

El impacto humano en el medio ambiente, que comenzó a nivel local cuando nuestros antepasados ​​comenzaron a cazar y recolectar alimentos, es ahora de tal tipo que amenaza con alterar drásticamente la ecología del planeta: el clima, los alimentos, el aire y el agua.

Los efectos de los procesos modernos ya no se limitan a las inmediaciones, tienen un impacto a cientos o miles de millas de distancia. Solo tiene que ver el pronóstico del tiempo en la televisión para ver cómo los frentes y los sistemas climáticos, y la contaminación y la mala calidad del aire, se mueven por continentes y océanos enteros. El capitalismo en 200 años ha extendido la contaminación a todas partes del mundo, incluso en la Antártida, la contaminación industrial se ha transportado a miles de kilómetros en el aire. Así como a cualquier país le resultaría imposible poner barreras al resto del mundo para crear su propio clima, los problemas ambientales no se pueden resolver país por país. Los movimientos en todos los países tienen una contribución muy importante que jugar, pero también necesitamos una estrategia internacional para contraatacar.

La forma en que nosotros, como seres humanos, nos relacionamos con la naturaleza, está determinada en gran medida por la forma en que organizamos la producción. Las primeras sociedades basadas en la caza y recolección de alimentos, claramente tenían una relación diferente con las fuerzas naturales tanto con las sociedades agrícolas donde los barones y señores poseían la tierra (feudalismo) como con la sociedad capitalista, basada en la propiedad privada de las fuerzas productivas.

Muchos de los problemas que experimentamos, desde la contaminación del aire hasta los alimentos contaminados, desde la destrucción del suelo hasta la destrucción de especies enteras, son producto del cortoplacismo del capitalismo, de la búsqueda de ganancias que sobrepasa todas las demás consideraciones. Sostenemos en este libro que el «mercado», es decir, el capitalismo, es la principal fuente de estos problemas. No se puede buscar soluciones al capitalismo y especialmente cuando la economía mundial, en general, se encuentra en un largo período de depresión y estancamiento. En esos momentos, esperaríamos que la competencia entre empresas y naciones se intensificara para los mercados más limitados. La legislación ambiental, como la salud y la seguridad y un salario digno, se arruinará.

Edward Goldsmith, el fundador de la revista The Ecologist, expresó una opinión común cuando dijo: «Sinceramente creo que si la gente supiera la verdad sobre la contaminación causada por las centrales nucleares y los peligros de los pesticidas en los alimentos, tampoco toleraría la industria nuclear o química”. La educación y la información general a las personas sobre lo que sucede en la sociedad en relación con el medio ambiente es muy importante y, obviamente, es uno de los objetivos de este libro. Pero la devastación provocada por el capitalismo está tan extendida que la gente puede sentirse enojada o incluso deprimida, pero al final, impotente para cambiar la situación. Lo que es crucial es si pueden ver una forma de defenderse, de lograr un tipo diferente de sociedad, una forma diferente de producir lo que se necesita que no amenace la salud e incluso la existencia de los seres humanos.

Empleo y medio ambiente

Uno de los temas que abordamos en este libro, que a menudo impide que los trabajadores brinden su apoyo incondicional a las campañas sobre el medio ambiente, es el tema del empleo. Constantemente, a los trabajadores se les dice que tienen que elegir entre suministrar armas a regímenes brutales de todo el mundo o el desempleo. A los trabajadores de la industria de la energía nuclear se les dice que si Sellafield, por ejemplo, se cierra, no habrá más trabajo en el área y verán la destrucción de sus comunidades, con toda la mala salud, oportunidades perdidas y muerte prematura que puede significar.

Argumentamos que esto es un truco. No debemos dejarnos engañar por los argumentos de los patrones y sus representantes políticos. Cuando hablan de la amenaza a los trabajos, se refieren a la amenaza a las ganancias. ¿De qué otra manera podemos explicar su entusiasmo por la privatización, que habrá provocado la pérdida de 250.000 puestos de trabajo para el año 2000? – ¿O los tres millones y medio de desempleados estimados en Gran Bretaña en 1996?

No existe un conflicto de intereses fundamental entre quienes quieren ver un medio ambiente sostenible y los trabajadores de la industria. Los conflictos son producto de la forma en que opera el capitalismo. Lo que se necesita es una lucha para cambiar la sociedad de modo que los trabajadores puedan volver a capacitarse para realizar otros trabajos socialmente necesarios, como sugirieron, por ejemplo, los trabajadores de Lucas Aerospace en la década de 1970, quienes elaboraron un plan detallado de cómo se podría cambiar la tecnología militar. a la producción útil. Si la industria fuera de propiedad y control democrático, se podría revisar todo el carácter de lo que se produce y cómo se produce, y el trabajo podría dirigirse a las áreas donde se necesitan puestos de trabajo.

Este libro analiza el medio ambiente desde un punto de vista socialista. Queremos examinar los problemas pero, lo que es más importante, debemos poder hacer algo al respecto. No basta con un catálogo de desastres, también necesitamos un libro de respuestas. ¿Qué dicen los socialistas sobre todos los temas básicos que se discuten en el movimiento Verde? ¿Qué es exactamente el medio ambiente? ¿Cómo encajan exactamente los humanos en él? ¿Es el capitalismo el problema? ¿Cómo encajan los socialistas en el movimiento verde? ¿Cómo encajan la clase trabajadora y el sindicalismo en el ambientalismo? ¿Son el problema o la solución? ¿Y qué haría una sociedad socialista de manera diferente para proteger nuestro planeta?

Creemos que no es la sociedad humana sino la forma en que se maneja actualmente, ese es el problema. El capitalismo significa el control de una pequeña minoría, que gobierna en sus propios intereses, no en los de la sociedad en su conjunto. El afán de lucro domina y las consecuencias ambientales de la industria humana no cuentan para nada. El estalinismo, el sistema que, hasta hace poco, dirigía las economías de un tercio del mundo, también se basaba en las necesidades de una minoría de burócratas ricos y poderosos y despreciaba el daño al medio ambiente de la ex Unión Soviética, Europa del Este y China. Defendemos el socialismo genuinamente democrático, donde las necesidades y deseos de la gente del planeta pueden satisfacerse mediante la planificación de los recursos naturales y humanos. Creemos que este es el único camino a seguir tanto para la sociedad humana como para el medio ambiente. Esperamos que este libro lo convenza a usted y a otros lectores de la necesidad de unirse a nuestra lucha.

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Publicado de SocialistAlternative.org